Статьи

Борис Акунін - Коронація, або Останній з романів

Борис Акунін

Коронація, або Останній з романів

Він загинув на моїх очах, цей дивний і неприємний пан.

Все сталося швидко, так швидко.

Одночасно з гуркотом пострілів його відкинуло до канату.

Він впустив свій маленький револьвер, схопився за хиткі перила і застиг на місці, відкинувши назад голову. Промайнуло біле обличчя, перекреслене смужкою вусів, і зникло, завішене чорним крепом.

- Ераст Петрович! - крикнув я, вперше назвавши його по імені та по батькові.

Або тільки хотів крикнути?

Ненадійний настил хитався у нього під ногами. Голова раптом мотнулася вперед, немов від потужного поштовху, тіло стало завалюватися грудьми на канат і в наступну мить, безглуздо перевернувшись, вже летіло вниз, вниз, вниз.

Заповітна шкатулка випала з моїх рук, вдарилася об камінь і розкололася, сліпучими іскрами спалахнули різнокольорові грані діамантів, сапфірів, смарагдів, але я навіть не глянув на всі ці незліченні скарби, які посипалися в траву.

З ущелини долинув м'який, хрусткій звук удару, і я зойкнув. Чорний куль, розганяючись, покотився по крутому схилу і припинив своє нудотне вертіння лише у самого струмка, безвольно впустив одну руку в воду і залишився лежати так, особою в гальку.

* * *

Я не любив цю людину. Може бути, навіть ненавидів. У всякому разі, хотів, щоб він раз і назавжди зник з нашого життя. Однак я не бажав йому смерті.

Його ремеслом був ризик, він весь час грав з небезпекою, але я чомусь не думав, що він може загинути. Він здавався мені безсмертним.

Не знаю, скільки часу я простояв так, задерев'яніло дивлячись вниз. Повинно бути, зовсім недовго. Але час ніби дало тріщину, розкололося, і я провалився в цю діру - туди, в колишню, безтурботне життя, обірвалася рівно два тижні тому.

Так, тоді теж був понеділок, шосте травня.

У стародавню столицю Російської держави ми прибули вранці. У зв'язку з прийдешніми коронацій урочистостями Миколаївський вокзал був перевантажений, і наш поїзд по передавальної гілки відігнали на Брестський, що здалося мені з боку місцевої влади вчинком, м'яко кажучи, некоректним. Треба думати, тут позначилася деяка холодність відносин між його високістю Георгієм Олександровичем і його високістю Симеоном Олександровичем, московським генерал-губернатором. Нічим іншим не можу пояснити принизливе півгодинне стояння на Сортувальній і наступний перегін екстреного поїзда з головного вокзалу на другорядний.

Та й зустрічав нас на пероні не саме Симеон Олександрович, як того вимагають протокол, традиція, спорідненість і, врешті-решт, просто повага до старшого брата, а всього лише голова комітету з прийому гостей - міністр імператорського двору, який, втім, тут же відбув на Миколаївський зустрічати принца Прусського. З яких це пір прусського спадкоємцю в Москві надають більше поваги, ніж дядькові його величності, генерал-адміралу російського флоту і другого за старшинством з великих князів імператорського дому? Георгій Олександрович не подав виду, але, думаю, був обурений настільки явним афронту не менш, ніж я.

Добре хоч її високість велика княгиня Катерина Іванівна залишилася в Петербурзі - вона так ревно до тонкощів ритуалу і дотриманню найяснішого гідності. Епідемія кору, що вразила чотирьох середніх синів, Олексія Георгійовича, Сергія Георгійовича, Дмитра Георгійовича і Костянтина Георгійовича, перешкодила її високості, зразковою і люблячої матері, брати участь в коронації, найвищому подію в житті держави і імператорського прізвища. Правда, злі язики стверджували, що відсутність її високості на московських урочистостях пояснюється не стільки материнською любов'ю, скільки небажанням виконувати роль статистки при тріумф молодої цариці. При цьому поминали торішню історію з Різдвяним балом. Нова імператриця запропонувала дамам найяснішої прізвища заснувати товариство рукоділля - щоб кожна з великих княгинь зв'язала по теплому чепчик для сиріток Маріїнського притулку. Можливо, Катерина Іванівна і справді надмірно суворо поставилась до цього починання. Не виключаю також, що з тих пір відносини між її високістю і її величністю стали не цілком хороші, проте ж ніякого епатірованіе в неприїзд моєї пані на коронацію не було, за це я можу поручитися. Катерина Іванівна може ставитися до її величності яким завгодно чином, але ні за що не дозволила б собі знехтувати династичним боргом без дуже серйозної причини. Сини її високості, дійсно, були тяжко хворі.

Це, звичайно, сумно, але, як кажуть в народі, немає лиха без добра, бо разом з її високістю в столиці залишився весь великокнязівський двір, що значно полегшувало дуже непросте завдання, що стояла переді мною в зв'язку з тимчасовим переїздом до Москви. Придворні дами були дуже засмучені тим, що не побачать московського святкування і висловлювали невдоволення (зрозуміло, не виходячи за рамки етикету), але Катерина Іванівна залишилася непохитною: по церемоніалом малий двір повинен знаходитися там, де перебуває більшість членів великокнязівського сімейства, а більшість Георгійовичем, як неофіційно іменується наша гілка імператорського дому, залишилася в Петербурзі.

На коронацію вирушили четверо: сам Георгій Олександрович, його старший і молодший сини, а також єдина дочка Ксенія Георгіївна.

Як я вже сказав, відсутність панів придворних мене тільки радувало. Керуючий двором князь Метлицький і керуючий придворної конторою таємний радник фон Борн лише заважали б мені займатися справою, сунути ніс в матерії, зовсім недоступні їх розуміння. Хороший дворецький не потребує няньок і наглядачі, щоб справлятися зі своїми обов'язками. Що ж до гофмейстеріни з фрейлінами, то я просто не знав би, де їх розмістити - таку жалюгідну резиденцію виділив Зеленому двору (так називають наш будинок за кольором шлейфу великої княгині) коронаційний комітет. Однак про резиденції розмова попереду.

* * *

Переїзд з Петербурга пройшов благополучно. Поїзд складався з трьох вагонів: в першому їхала августійша сім'я, у другому слуги, в третьому необхідна начиння і багаж, так що мені постійно доводилося переміщатися з вагона в вагон.

Його високість Георгій Олександрович відразу ж після відбуття сіл пити коньяк з його високістю Павлом Георгійовичем і камер-юнкером Ендлунгом. Зволив випити одинадцять чарок, втомився і після спочивав до самої Москви. Перед сном, вже у себе в «каюті», як він назвав купе, трохи розповів мені про плавання до Швеції, мав місце двадцять два роки тому і що зробила на його високість велике враження. Справа в тому, що хоч Георгій Олександрович і складається в званні генерал-адмірала, проте виходив в море всього один раз, зберіг про цю подорож найнеприємніші спогади і частенько згадує французького міністра Кольбера, який на кораблях не плавав зовсім, проте ж зробив свою країну великою морською державою. Історію про шведському плаванні я чув багато разів і встиг вивчити напам'ять. Тут найнебезпечніше - опис шторму біля берегів Готланду. Після слів «І тоді капітан як крикне:" Все на помпи! "» Його високість має звичай викочувати очі і з розмаху бити кулаком по столу. Цього разу сталося те ж саме, але без будь-якої шкоди для скатертини і посуду, оскільки я своєчасно вжив заходів: притримав графин і чарку.

Коли його високість втомився і став втрачати зв'язність мовлення, я подав знак лакея, щоб роздягав і укладав, а сам відправився провідати Павла Георгійовича і лейтенанта Ендлунга. Як люди молоді і рум'яних, вони втомилися від коньяку набагато менше. Можна сказати, зовсім не втомилися, так що потрібно було за ними наглядати, особливо з огляду на характер пана камер-юнкера.

Ох вже цей Ендлунг. Чи не варто було б так говорити, але Катерина Іванівна зробила велику помилку, коли вважала за цього пана відповідним наставником для свого старшого сина. Лейтенант, звичайно, спритна бестія: погляд ясний і чистий, фізіономія рожева, акуратний проділ на золотистої голові, дитячий рум'янець на щоках - ну прямо ангел. З літніми дамами шанобливий, ніжкою човгає, може з самим зацікавленим виглядом і про Іоанна Кронштадтського, і про чумки у левретки послухати. Не дивно, що Катерина Іванівна від Ендлунга розтанула. Такий приємний і, головне, серйозний молодий чоловік, не те що шалапути-гардемарини з Морського корпусу або нероби з Гвардійського екіпажу. Знайшла кому довірити опіку над Павлом Георгійовичем в першому великому плаванні. Вже я надивився на цього піклувальника.

У першому ж порту, Варні, Ендлунг розрядився павичем - в білий костюм, червону жилетку, зірчастий краватку, широченную панаму - і відправився в непотрібний будинок, ну і його високість, тоді ще зовсім хлопчика, потягнув з собою. Я спробував втрутитися, а лейтенант мені: «Я обіцяв Катерині Иоанновне, що очей з його високості не спущена, куди я, туди і він». Я йому кажу: «Ні, пане лейтенант, її високість сказали: куди він, туди і ви». А Ендлунг: «Це, Опанас Степанович, казуїстика. Головне - ми будемо нерозлучні, як Аякс ». І протягнув-таки юного мічмана по всьому вертепах, до самого Гібралтару. А після Гібралтару до Кронштадта обидва, і лейтенант, і мічман, вели себе смирно і навіть на берег не сходили - тільки по чотири рази на день бігали до лікаря робити спринцівки. Ось який наставнічек. Від цього Ендлунга його високість дуже змінився, просто не впізнати. Я вже й Георгію Олександровичу натякав, а він тільки рукою махнув: нічого, мовляв, мою Поллі така школа тільки на користь, а Ендлунг, хоч і бовдур, але зате хороший товариш і відвертої вдачі, великої шкоди від нього не буде. На мій же погляд це називається пускати козу в огород, якщо вжити народний вислів. Я Ендлунга цього наскрізь бачу. Як же - душа нарозхрист. Завдяки дружбі з Павлом Георгійовичем і вензель на погони отримав, а тепер ще й камер-юнкера. Це ж нечувано - таке поважний придворне звання якогось лейтенантішке!

Кінець ознайомчого уривка

СПОДОБАЛАСЯ КНИГА?

Борис Акунін   Коронація, або Останній з романів   Він загинув на моїх очах, цей дивний і неприємний пан
Ця книга коштує менше ніж чашка кави!
ДІЗНАТИСЬ ЦІНУ

Або тільки хотів крикнути?
З яких це пір прусського спадкоємцю в Москві надають більше поваги, ніж дядькові його величності, генерал-адміралу російського флоту і другого за старшинством з великих князів імператорського дому?

Новости

Где купить переходник на объектив линк

Давно занимаюсь фотографией, разумеется, в работе требуются разные объективы. Но конструкция постоянно меняется. Для установки объективов на камеры нового поколения, типа EOS 5D markIII и других

Хорошее туристическое агентство

Много интересного можно найти и в своей стране, а не только за рубежом. Стоит только поискать, и вы с удивлением обнаружите очень много мест ничем не хуже разрекламированных мировых чудес, только рядом,

Где купить держатель для телефона в авто

Жизнь нас не ждет и все время увеличивает темпы своего ритма. В таком бешеном круговороте нельзя никуда опаздывать и нельзя ничего пропускать. Мобильный телефон - настоящий друг и помощник при такой

Увлекательные туры по Украине

Когда кто-то спрашивает, что может быть лучше гор? В привычку у людей вошёл ответ только горы. Мне хотелось бы поспорить с этим выражением, ведь есть не менее прекрасные реки! Особенно хорошо всю красоту

Новости грузии сегодня видео
Выбор медицинского оборудования на сегодняшний день очень велик. Однако я, когда покупал оборудование для своей небольшой частной клиники, остановил свой выбор на продукции компании Медаппарат стол

Ты одессит мишка
О песне: Одной из самых популярных песен времен Великой Отечественной войны была песня "Одессит Мишка" в исполнении Леонида Утесова. Устами этого Мишки было сказано то, о чем думали все, покидая родные

Актеры у которых есть оскар
Самыми обсуждаемыми персонами в марте 2014 г. стали актеры, получившие «Оскар». Список открыл Мэттью Макконахи, исполнивший Рона Вудруфа в «Далласском клубе покупателей». Фильм

Сегодня праздник у девчат видео
Давно хотел начать свой бизнес, уже надоело работать на дядю за копейки. Но каждый раз когда я собирался меня что то останавливало, то собственная лень, то боязнь чего то нового. Друг посоветовал начать

Одесса видео новости
Пришла зима, и остро стал вопрос отопления дачного домика. Естественно ни о каком централизованном отоплении речи быть не могло, пришлось искать альтернативные методы отопления. Прочитав миллион комментариев

Фотозона it
Состав: Филе куриное 600 гр Бедра куриные 400 гр Сало - 200 гр Чеснок - 6 зубчиков Вода - 50 мл Соль - 1 ч.л. Черный перец - по вкусу Натуральная оболочка - 1, 5 м 1. Сало нарезать кубиками 0, 5 см на