Статьи

Борис Акунін - Вогненний перст (збірник)

Борис Акунін

Вогняний перст (збірник)

© B. Akunin, автор, 2014

© ТОВ «Видавництво АСТ», 2014


Всі права захищені. Жодна частина електронної версії цієї книги не може бути відтворена в якій би то не було формі і якими б то не було засобами, включно з розміщенням в мережі Інтернет та в корпоративних мережах, для приватного та публічного використання без письмового дозволу власника авторських прав.


Вогняний перст

повість

Вода, вогонь, вітер


Моторні і впевнені на річці, по морю човни попливли боязко. Непристосовані до натиску хвиль борти лякливо скрипіли, весла зіштовхувалися один з одним, не завжди потрапляли по воді. Вийшовши з лиману, вся довга низка, дев'ятнадцять великих човнів, намагалася не віддалятися від берега. Але місяць був ласкавий, вересень, погода ясна і маловетреная, хвилювання несильно. Веслярі потроху призвичаївся. Тури перестали нишпорити гострими носами, хід їх прискорився, лад вирівнявся.

Осіннє сонце, якому набридло ганяти сонячні зайчики по порожніх водам, азартно накинулись на нову іграшку: відблиски застрибали на весільних лопатях, на мідних бляхах щитів, на розкладеному по лавах зброю.

Многовесельной човна на мові северічей називалися селезня. Зверху, з-під легких хмар, де кружляли білі морські птахи, флотилія, вірно, і справді була схожа на качку з виводком каченят. Передня тура - цілий корабель, тільки без щогл - була вдвічі більше за інших. На тих містилося людина по тридцять-сорок, на цій сімдесят, вся старша дружина. Над кормою стирчав довгу жердину з насадженим на нього знаком князівської влади: черепом кабана в посрібленому, матово поблискували шоломі.

Сам князь - величезний, широкий, в розшитій по коміру сорочці - нерухомо стояв біля носа один і дивився вперед. Воїни дивилися на могутню, незламну, як кам'яний валун, спину, і їх страх перед морем поступово відступав.

А князю було так само страшно, як іншим. Людина лісової, болотний, він ніколи не бачив стільки води. Неймовірний простір тиснув на нього, стискав груди. Пряма і чиста, немов край столу, лінія горизонту здавалася обривом, за яким немає нічого, крім темряви і смерті. Не можна було дозволити, щоб люди помітили на обличчі вождя сум'яття, тому Воїслав і не обертався. А ще він боявся, що від різкого руху (у нього всі рухи були різкими, по-іншому не вмів), похитнеться, не встоїть на ногах, і це буде сприйнято як недобра прикмета. Рука князя - на чотирьох пальцях срібні кільця, на великому золотий перстовнік - міцно стискала кромку борту.

Паралельно човні, посверківая мокрою шкірою, пірнав по хвилях цікавий дельфін. Воїслав ніколи не бачив таких великих чорних риб, та ще щоб скакали по-над водою, і створив знак, що відганяє злі бачення: тричі смикнув себе за буйну бороду. Дивна тварина, махнувши нерибьім хвостом, пішла на глибину.

- Гей! - крикнув Воїслав басом, від якого, бувало, присідали бойові коні. - Гей, Гад! Піди!

До носі, легко і впевнено крокуючи прямо по лавах, наблизився чоловік. Він був худий і невеликого зросту, менше всіх, хто був в човні, а поруч з гороподобним Воїславом здався зовсім замірком. Одягнений недомірок був так само, як інші: сіра сорочка-голошея з ремінцем та полотняні порти - під коліном вони були хрест-навхрест перехоплені стрічкою, пришитою до шкіряним ступам, постійною взуття северічей. Тільки меч на поясі не такий, як у всіх, а вузький і короткий, яких в лісовому краю не робили. Масивний, широкий северіцкій сечень Гада був важкий.

Князь зверху покосився на підійшов. Запитав, стримавши голос, що у нього вийшло погано:

- Далеко ль морем плисти?

- До Керкінтія? - Гад зітхнув. На це питання він відповідав вже багато разів. - Від гирла Бог-річки так. Можна прямо. - Він показав на обрій. - Тоді близько. Ніч плисти. Вранці Керкінтій. Я говорив, княже.

Воїслав кинув погляд на водну порожнечу. Смикнув велетенським плечем - зіщулився.

- Ні. Ночувати на землі будемо.

- Тоді вздовж берега пливти треба. Сьогодні, завтра, ще один день.

Князь недовірливо примружився, дивлячись Гада в його немигаючі спокійні очі:

- Звідки все знаєш?

Маленька людина промовчав, погляду не відвів. З усіх северічей він один міг дозволити собі залишити питання князя без відповіді.

- Чому я тобі вірю, волхв? - зарокотав Воїслав, якому хотілося розгніватися - це стан для нього було звичніше невпевненості. - Чому слухаю?

Веслярі на передніх лавах, почувши в голосі князя закипаючу лють, стиснулися. Гад, однак, не злякався.

- Стрижень-місто пам'ятаєш? - сказав він як завжди м'яко і неголосно. - Я тебе попереджав. Не ходи на приступ. Не жени людей на стіну. Треба струмок перекрити. Без води стреженци самі вилізуть. Ти мене не послухав. Сорок воїнів даремно погубив. Місто не взяв. Потім ми воду відвели. Через тиждень вони самі здалися. Без води ніхто довго не може.

Обидва висловлювалися короткими, дуже простими фразами, в яких не було зайвих слів. У северічей, як і у інших слов'ян, многоріччя було не в пошані. Довго говорили тільки відуни і жінки, але і ті здалися б людям з південних, менш суворих країв небагатослівними.

Від приємного спогади гнів князя, так і не розпалившись, пройшов. Воїслав посміхнувся.

- Я пам'ятаю, волхв. Потім все говорили. Воїслав мудрий. Придумав місто без крові взяти. Немає води, немає і крові.

І зареготав. Він часто повторював цю гостроту. Северічі жартували рідко. Випивши багато хмільного меду, могли для веселощів подуріти, але гострого слова сказати не вміли. Жарт про кров і воду колись першим вимовив Гад, але князь давно забув про це.

- Ні води, ні і крові, - сказав він ще раз і знову засміявся.

- А пам'ятаєш Лютов городище, княже? Як я сказав прикинутися послами? Ніби з миром прийшли?

- Пам'ятаю. - Посмішка Воїслава стала ширше. - Ми вбили Люта і всіх його родичів. Як курчат.

- І про грозу пам'ятаєш? Я сказав тобі: «Відійди від дуба». І в нього влучила блискавка. Ось чому ти мені віриш, княже. Я вмію говорити з богами. Вони слухають мої слова. І ти мене слухай. Хто ти був три роки тому? Що у тебе було? Твій Градец, десять сіл уздовж Бог-річки та лісові люди. А що лісові люди? Сьогодні вони є, завтра в ліс пішли. І немає їх. Так було раніше. Без мене. Тепер хіба так?

Князь засміявся. Він уже не думав про море і про його лякає край, за яким тьма.

- Тепер у мене багато всього. Мені підкорилися всі роди северічей. І голотічі. І прегордого Любич. Я воджу в похід тисячу воїнів! І у кожного залізний шолом, хороший меч, міцний щит. У мене двадцять тур. Дев'ятнадцять, - поправився Воїслав, і тінь пробігла по його низькому лобі. Пробігла - і зникла. - Я йду брати грецьке місто! За море йду! Я візьму велику здобич. Ніколи ніхто не брав стільки видобутку!

Він надихався все більше. Хвалькуваті мови надавали йому сили.

- Я слухав тебе, Гад. І буду слухати. Ти все знаєш. Ти вмієш говорити з богами. Ти хитрий. Ти розумний, як змія. Здається, тебе можна розчавити голою рукою. Але ти вивернешся. І укусиш отруйним зубом. - Тепер князь дивився на низькорослого співрозмовника із захопленням. - Тому тебе так прозвали: Гад.

Для северічей в цьому імені не було нічого образливого. Один з лісових пологів навіть поклонявся змеебогу Гадуну, приносив йому в жертву відгодованих мишей і лягух.

- Чи не зли змію - вона не вкусить, - сказав волхв. - Песть змію - отримаєш від неї дари. У тебе тепер багато всього, княже. Візьмеш Керкінтій - буде ще більше. Немає нікого багатшим греків. У них тканини різні. Посуд. Срібло. Прозорий глечик пам'ятаєш? Він зі скла. У греків таких багато. Повернешся з видобутком - все тобі поклоняться. Древовічі, ладінічі, навіть галявині. Все встануть під твою руку.

Вождь кивнув. Ось тепер він обернувся обличчям до воїнів, знаючи, що його гордий і спокійний вигляд додасть їм бадьорості.

- Я б поплив на греків прямим шляхом. Я не боюся провести ніч в море. Але вони ... - Він показав на дружину. - Вони не захочуть. Вони не звикли до такої великої води.

Гад не став сперечатися.

- Нічого, княже. Допливемо і берегом. Може бути, нам пощастить. Ми зустрінемо купецький корабель. Там буває багато добра. Дуже багато. Досить навантажити все тури. Тоді нема чого ходити на Керкінтій.

- Ні. Я хочу взяти грецьке місто. Хочу спробувати грецьких жінок. Хочу поставити на найвищому місці мого кабана. - Князь показав на ікластий череп. - Нехай греки дізнаються про Воїслава!

Прикривши долонею очі від сонця, він подивився назад, на що розтяглася по морю флотилію і вилаявся:

- Що відстали? Розсердився на них Перун!

Брани міцніше цієї у северічей не було.

Головний корабель далеко відірвався від інших тур.

- осушувати, осушувати! - крикнув Воїслав.

Борти наїжачилися застиглими веслами: п'ятнадцять з одного боку, п'ятнадцять з іншого.

Князь пробирався до корми - повільно і важко переступаючи через лави, спираючись на плечі веслярів. Відсунув кормщіка, встав біля керма сам. Взявся командувати - нешвидко:

Кінець ознайомчого уривка

СПОДОБАЛАСЯ КНИГА?

Борис Акунін   Вогняний перст (збірник)   © B
Ця книга коштує менше ніж чашка кави!
ДІЗНАТИСЬ ЦІНУ

До Керкінтія?
Чому я тобі вірю, волхв?
Чому слухаю?
Стрижень-місто пам'ятаєш?
А пам'ятаєш Лютов городище, княже?
Як я сказав прикинутися послами?
Ніби з миром прийшли?
І про грозу пам'ятаєш?
Хто ти був три роки тому?
Що у тебе було?

Новости

Где купить переходник на объектив линк

Давно занимаюсь фотографией, разумеется, в работе требуются разные объективы. Но конструкция постоянно меняется. Для установки объективов на камеры нового поколения, типа EOS 5D markIII и других

Хорошее туристическое агентство

Много интересного можно найти и в своей стране, а не только за рубежом. Стоит только поискать, и вы с удивлением обнаружите очень много мест ничем не хуже разрекламированных мировых чудес, только рядом,

Где купить держатель для телефона в авто

Жизнь нас не ждет и все время увеличивает темпы своего ритма. В таком бешеном круговороте нельзя никуда опаздывать и нельзя ничего пропускать. Мобильный телефон - настоящий друг и помощник при такой

Увлекательные туры по Украине

Когда кто-то спрашивает, что может быть лучше гор? В привычку у людей вошёл ответ только горы. Мне хотелось бы поспорить с этим выражением, ведь есть не менее прекрасные реки! Особенно хорошо всю красоту

Новости грузии сегодня видео
Выбор медицинского оборудования на сегодняшний день очень велик. Однако я, когда покупал оборудование для своей небольшой частной клиники, остановил свой выбор на продукции компании Медаппарат стол

Последние новости грузии видео
У меня были большие финансовые проблемы, которые могли решиться лишь продажей автомобиля, но расставаться я совсем не хотел с ним. Но мне повезло, что я наткнулся на автоломбард, который предложил мне